BANFF - NORQUAY

Norquay es el nombre que recibe la estación mas cercana a la localidad de Banff, lugar de referencia para los deportes invernales en Canadá.

Banff es la mejor opción para buscar alojamiento si queremos conocer el grupo de las tres estaciones que comparten forfait (Norquay, Sunshine Village y Lake Louise), ya que nos encontraremos a 20 minutos de Sunshine Village y 45 minutos de Lake Louise, siendo también posible visitar en el día otras estaciones mas alejadas como Kicking Horse o Panorama, existiendo autobuses que realizan el trayecto en el día y sin olvidarnos de Nakisca.

Logo de Ski Big 3, forfait conjunto

Pero otra de las ventajas de alojarse en Banff es que vamos a encontrar todos los servicios necesarios para pasar unas buenas vacaciones, desde variados restauranes y bares, a diferentes comercios donde encontrar todo lo necesario, rodeados de un paisaje espectacular dentro del marco del Parque Nacional que lleva el nombre de la villa.


La primera estación que voy a hacer mención es de la "pequeña" Norquay, que ya me gustaría tener algo parecido cerca de casa. No destaca por su extensión pero tiene la ventaja de estar muy cerca del pueblo,  a unos 10 minutos, contando con autobuses que de forma periódica te transportan del pueblo a las pistas.

Norquay consta básicamente de 3 sillas, con un desnivel que ronda los 500 m. protegida por árboles. Dos de las sillas son rápidas y dan acceso a la mayor parte de la estación. Existen pistas aptas para todos los niveles y algunos itinerarios divertidos aunque más cortos que en otras estaciones de Canada, siendo una opción recomendable para "calentar" el primer día de nuestras vacaciones o en días de intensas nevadas.

Es recomendable tomar la silla llamada North American, que da acceso a las pistas más interesantes, incluyendo dos con calificación de doble diamante y el mejor itinerario de los que vi. También destaca por las formidables vistas que veremos desde la cota más elevada de la estación.

Dejo unas fotos de la estación así como de las calles de Banff.


Vistas fantásticas de la estación con el Parque Nacional de Banff al fondo

Pisado muy bueno en las pistas azules, el resto recordar que no se pisan

Zona del Snow Park y restaurante al fondo

Desde la llegada de la silla North American, tenemos un pasillo para iniciar el descenso, solo para usuarios avanzados

Bajada directa por Lone Pine

Banff se encuentra al fondo, existiendo un itinerario que nos acerca al pueblo

En la esquina izquierda de la estación existen los mejores fuera de pistas, lo malo es que la orientación no es la más recomendada

Tras mucho buscar conseguí encontrar zonas bastante intactas

Desde aquí es donde parte el itineario a Banff por la pista North American


Pistas de aprendizaje poco usadas

También existe terreno agreste

La nieve se encuentra en buen estado donde no le da el sol

Un interesante tubo 
Calle Principal de Banff

Edificio de Servicios Locales

Museo

Estatuas en Centro Comercial

Pista de patinaje abierta a todos

Lugar ideal para iniciarse en la escalada


Señal que nos encontramos a la salida del pueblo

SUNSHINE VILLAGE - BANFF

La estación mas grande con la que cuenta el pueblo de Banff se llama Sunshine Village, situada a unos 20 minutos de la villa, recorriendo la Trans Canada Highway  1.

La estación aunque contenta la palabra pueblo, realmente solo nos vamos a encontrar con una estación de esquí con su edificio de servicios. 

La base de la estación se encuentra a 1.660 m., partiendo desde ese punto un largo telecabina que nos llevará hasta la zona que lleva el nombre de la estación, donde encontraremos varias sillas que nos reparten por el domino, siendo aptas para todos los usuarios, ya que encontraremos algunas pistas verdes y azules muy asequibles. También vamos a encontrar con varias negras sin pisar ideales para progresar

LAKE LOUISE